Khamis, 11 Julai 2019 | 2:08pm
Volkswagen (VW) Beetle. - Foto AFP

VW keluarkan Beetle terakhir

PUEBLA, MEXICO: Volkswagen (VW) menghasilkan Beetle terakhir daripada barisan pengeluarannya, sekali gus mengakhiri perjalanan kereta yang bermula dari zaman Nazi Jerman hingga era ‘hippie’, namun gagal berdepan perubahan cita rasa pengguna ke arah kenderaan utiliti sukan (SUV).

Diiringi pancaragam ‘mariachi’ dan dikelilingi oleh pekerja-pekerja yang megah, unit terakhir kenderaan retro kompak berbentuk bulat itu diraikan di kilang VW dekat sini, lebih 80 tahun selepas model itu diperkenalkan di Jerman.

Kilang Puebla, yang menghasilkan SUV Tiguan, akan mengeluarkan SUV Tarek bagi menggantikan Beetle bermula akhir 2020, kata Ketua Pegawai Eksekutif Volkswagen de Mexico, Steffen Reiche.

Kenderaan yang lebih besar itu lebih popular di Amerika Syarikat (AS), pasaran eksport utama bagi kilang Mexico itu.

Beetle terakhir akan dijual di Amazon.com, langkah yang menjadi simbol masa depan syarikat itu, kata Reiche.

“Hari ini adalah hari terakhir. Ia sangat beremosi,” katanya.

Reka bentuk terkini adalah versi ketiga Beetle selepas dua pembatalan dan pembangunan semula model ikonik itu.

“Bug”, nama panggilan bagi Beetle membuat kemunculan sulung pada 1938 selepas kenderaan mampu milik itu dibenarkan oleh Adolf Hitler bagi menggalakkan pemilikan kereta dalam kalangan rakyat Jerman.

Dengan reka bentuk ranggi dan harga yang tidak mahal, kereta itu menjadi kisah kejayaan selama beberapa dekad dan salah satu model terlaris sepanjang zaman selain import terlaris di AS pada 1960-an, menurut beberapa penerbitan automotif.

Pada 1960-an, Beetle adalah ikon ‘kecil tetapi menawan’ bagi generasi ‘Baby Boom’ pasca perang.

Filem “The Love Bug” 1968 yang menampilkan model itu mencetuskan demam Beetle.

Di sebalik tempatnya dalam budaya popular, jualan Beetle kurang memberangsangkan beberapa tahun kebelakangan ini.

Pengeluar kereta Jerman itu pada September lalu mengumumkan Beetle tidak lagi akan dikeluarkan.

-Reuters

Berita Harian X