Isnin, 4 November 2019 | 6:04pm
Seorang pegawai kanan Rumah Putih menafikan Washington tidak mengendahkan mesyuarat ASEAN tahun ini, mengatakan Trump dan Pence tidak dapat hadir kerana terbabit dalam siri kempen. -Foto Agensi

AS komited dengan Asia walau Trump tak hadir mesyuarat ASEAN

BANGKOK: Setiausaha Perdagangan Amerika Syarikat (AS) Wilbur Ross hari ini menegaskan, negaranya kekal ‘terbabit’ dengan Asia walaupun Presiden Donald Trump tidak hadir dalam sidang kemuncak pemimpin serantau itu di ibu kota Thailand di sini.

Ross dan penasihat keselamatan nasional Robert O’Brien adalah anggota paling kanan delegasi AS di ibu kota ini untuk sidang kemuncak ASEAN, juga dihadiri pemimpin India, Korea Selatan dan Jepun.

Pertemuan sebelum ini dihadiri presiden atau naib presiden.

Trump dituduh mengelak terbabit dengan rantau ini selepas menarik diri daripada pakatan perdagangan utama Asia-Pasifik sejurus selepas memegang jawatan.

Namun Ross menolak kritikan bahawa AS berpaling daripada sekutunya di Asia.

“Pentadbiran Trump amat terbabit dan komited penuh terhadap rantau ini. Kami terus merundingkan perjanjian perdagangan dengan negara di rantau ini,” katanya dalam forum perniagaan di luar mesyuarat ASEAN hari ini.

Dalam mesyuarat AS-ASEAN kemudian, O’Brien menegur beberapa menteri luar negara Asia Tenggara selepas sesetengah pemimpinnya gagal hadir.

Hanya pemimpin Thailand, Vietnam dan Laos muncul, berbanding mesyuarat ASEAN terdahulu pada hujung minggu lalu di mana majoriti ketua negara hadir.

Trump melemparkan kritikan terhadap negara Asia kerana mewujudkan surplus dagangan besar dengan AS dan berikrar meneruskan perjanjian dua hala di rantau yang memihak kepada pakatan meluas.

Beliau menandatangani satu perjanjian dagangan bebas dengan Jepun awal tahun ini dan turut berunding semula terma perdagangan dengan Korea Selatan.


Ross berjabat tangan dengan Perdana Menteri Jepun Shinzo Abe ketika mesyuarat dua hala di Bangkok hari ini. -Foto AFP

Tidak lama selepas memegang jawatan, Trump menarik diri daripada Perjanjian Perkongsian Trans-Pasifik (TPP), pakatan dagangan bebas terbesar dunia, menyifatkan perjanjian itu ‘memusnahkan sektor pekerjaan.’

Trump menghadiri sidang kemuncak ASEAN di Filipina pada 2017 sementara Naib Presiden Mike Pence hadir tahun lalu.

Seorang pegawai kanan Rumah Putih menafikan Washington tidak mengendahkan acara tahun ini, mengatakan Trump dan Pence tidak dapat hadir kerana terbabit dalam siri kempen. -AFP


Ross (kiri) berjabat tangan dengan Perdana Menteri China, Li Keqiang, sambil diperhatikan O'Brien ketika mesyuarat dua hala di luar sidang kemuncak ke-35 ASEAN di Bangkok, Thailand. -Foto Reuters

Berita Harian X